Butternut Squash and Licorice Muffins / Muffins alla zucca butternut e liquirizia

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Butternut squash mon amour. I started appreciating pumpkin and butternut squash quite late into my twenties, but since my father grows these vegetables in his garden I now cannot wait for the arrival of the cold season in order to taste sweet and savoury dishes cooked with this versatile ingredient. Its natural sweetness makes it an excellent ingredient for cakes and muffins so why not do a little experiment and combine it with one of my favourite ingredients ever? And here it is…the omnipresent liquorice! Needless to say the pairing is superb, these muffin are soft and sweet (but not too much). You can’t get any better than this!

Butternut Squash and Licorice Muffins
Makes about 12 muffins

120g butternut squash, diced
120 g white AP flour
60 g almond flour
40 g chestnut flour
2 eggs, yolks and whites separated
120 g sugar
40 g milk
40 g butter, melted
1 teaspoon baking powder
1/4 tsp licorice powder
1 pinch of salt

Put the diced pumpkin in a blender and chop finely.
Add the melted butter, egg yolk, milk and liquorice and blend it until you have a smooth and homogeneous puree.
Whip the egg whites until the mixture is fluffy then add the sugar and whisk until you have stiff peaks.
Add the pumpkin puree and stir gently with a spatula.
In a bowl mix the sifted AP flour along with the almond flour, baking powder and a pinch of salt. Add the dry ingredients to the puree, stirring with a spatula.
When you obtain a smooth dough without lumps pour into well greased muffin cups.
Bake in preheated oven at 175° C for 15′, check with a toothpick that the muffins are thoroughly cooked.
Remove from the oven and let cool completely before demolding them.

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Muffins alla zucca butternut e liquirizia

Zucca mon amour. E dire che è solo da una decina di anni che ho introdotto questo ortaggio nella mia dieta, ma da quando mio padre coltiva zucche nel proprio orto non vedo l’ora dell’arrivo della stagione fredda per gustare piatti dolci e salati preparati con questa versatile verdura. La sua naturale dolcezza ne fa un ottimo ingrediente per torte e muffins, perché non fare un piccolo esperimento e combinarla con uno dei miei ingredienti prediletti? Ed eccola che compare, il solito a volte ritornano…la liquirizia! Inutile dirlo, l’accoppiata è vincente, il muffin è morbidissimo e dolce al punto giusto. Cosa volete di più dalla vita?

Muffins alla zucca butternut e liquirizia
x circa 12 muffins

120 gr zucca butternut, tagliata a cubetti
120 g farina 00
60 g farina di mandorle
40 g farina di castagne
2 uova, tuorlo e albume separati
120 g zucchero
40 g latte
40 g burro fuso
1 bustina di lievito per dolci
1/4 c di liquirizia in polvere
1 pizzico di sale

Mettete la zucca tagliata a cubetti in un mixer e tritatela finemente.
Aggiungete il burro, il tuorlo d’uovo, il latte e la liquirizia e frullate il tutto fin ad avere una purea liscia ed omogenea.
Montate l’albume fino ad ottenere un composto gonfio e spumoso, poi aggiungete lo zucchero e montate fino ad ottenere una massa compatta.
Unite la purea di zucca e mescolate delicatamente con una spatola.
Aggiungete la farina setacciata insieme alla farina di mandorle, il lievito ed un pizzico di sale e unite alla purea mescolando con la spatola.
Quando avrete ottenuto un impasto liscio e senza grumi versatelo in pirottini per muffins (se di silicone ungeteli bene con olio di semi oppure burro).
Cuocete in forno preriscaldato a 175° per 15′ circa, verificando sempre con uno stecchino che i muffins siano ben cotti.
Sfornate e lasciateli raffreddare completamente prima di sformarli.

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